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¿Qué es un macrófago?

Los macrófagos son células importantes del sistema inmunitario que se forman en respuesta a una infección oa la acumulación de células dañadas o muertas. Los macrófagos son células grandes y especializadas que reconocen, engullen y destruyen las células diana. El término macrófago está formado por la combinación de los términos griegos "makro" que significa grande y "phagein" que significa comer.

Formación de macrófagos

Los macrófagos se forman a través de la diferenciación de los monocitos, uno de los principales grupos de glóbulos blancos del sistema inmunitario.

Cuando hay daño tisular o infección, los monocitos abandonan el torrente sanguíneo y entran en el tejido u órgano afectado y sufren una serie de cambios para convertirse en macrófagos. Estos macrófagos pueden modificarse para formar diferentes estructuras con el fin de luchar contra varios microbios e invasores diferentes. De esta forma, los macrófagos proporcionan una primera línea de defensa para proteger al huésped de la infección.

Los macrófagos presentes en los humanos tienen alrededor de 21 micrómetros de diámetro. Pueden sobrevivir durante meses a la vez. También están involucrados en el desarrollo de la inmunidad no específica o innata.

Este tipo de inmunidad es una inmunidad a largo plazo que se adquiere cuando un macrófago digiere un microbio y presenta el antígeno del microbio en su superficie para alertar a otros glóbulos blancos de la presencia de la partícula invasora. Luego, otros glóbulos blancos se multiplican y generan una respuesta inmune contra el patógeno.

Además, el patógeno que muestra el antígeno puede ser reconocido y atacado directamente por anticuerpos en caso de que ocurra una reinfección futura, lo que significa que el patógeno es, en cierto sentido, "recordado" por el sistema inmunitario.

Cada uno de los macrófagos tiene marcadores de proteína específicos en sus superficies. Algunos ejemplos incluyen CD14, CD11b, EMR1, MAC-1/MAC-3, Lysozyme M y CD68. Estos marcadores se pueden identificar mediante un proceso técnico llamado citometría de flujo.

Función

Los macrófagos pueden tener diferentes nombres según el lugar en el que funcionan en el cuerpo. Por ejemplo, los macrófagos presentes en el cerebro se denominan microglia y en los sinusoides hepáticos se denominan células de Kupffer.

Revisado por Sally Robertson, Licenciada en Ciencias

Fuentes

  1. http://www.nature.com/nri/focus/macrófagos/index.html

  2. http://courses.washington.edu/conj514/readings/heinecke_reading4.pdf

  3. http://revista.inmunologia.org/Upload/Articles/6/9/699.pdf

  4. http://www.ruf.rice.edu/~rur/issue2_files/PDF_Final/teo.pdf

  5. http://membranes.au.dk/fileadmin/membranes/Symposium_program.pdf

  6. http://www.jleukbio.org/content/73/2/209.full

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